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电子化学品冲浪移动化大潮

技术开发:科幻材料近在眼前

  平板显示、有机发光电子板、柔性电路板……这些专业词汇因智能设备普及而被普通民众熟知,不断翻新的智能移动设备技术,也引领着电子化学品技术的创新方向,不断让科幻大片中的场景变成现实。

  富士胶片株式会社(FUJIFILM)不久前推出了一款可以实现高速成像、高画质、高色彩还原度的膜产品。这款产品由3层膜复合而成,仅中间层就至少集成了5种不同的技术。富士胶片株式会社研发本部总经理浅见正弘表示:“今后工业和功能化学品的发展方向将主要集中在电子电气产品、汽车和宇宙空间领域、生命医药科技、水处理和食品工业,以及解决环境和能源问题。而在电子设备领域,其方向主要是智能手机/平板配套的功能化材料,以及下一代电子设备所需要的材料。” 

  柔性显示屏虽然至今还没有大规模运用到量产的产品中,但长久以来,大家对这项技术一如既往保持着热情。比如,通过PHOLED(磷光性OLED)技术制作出来的可变形可弯曲显示装置,具有低消耗性,是一种直接可视的柔性面板。

  从衣物服饰到艺术设计,再到军工装备,智能材料的研发应用范围在不断扩大。而目前许多听上去十分科幻的材料,事实上也已经近在眼前。比如,人造皮肤,让机器人也能拥有触觉。这种人造皮肤是由中国和美国研究团队合作研发并推出的一种材料,通过压电效应把压力转换成电信号,从而让机器人可以利用这种材料产生触觉。这种材料主要是通过将氧化锌制成纳米线,然后嵌入到一种名为“taxels”的晶体管中,并将这些晶体管连接在一起,组成一种电流阵。通过“taxels”能分别产生独立并且可读可控的电流信号,而读取电流信号的反馈后,这种晶体阵就能模拟成特别的“触觉”。最后一步是制成具有压电效应和逆压电效应的聚合物材料,就成为了大家理解上的“人造皮肤”。然而,这种材料目前还没有量产。

  在全球提倡绿色环保的浪潮中,越来越多的电子产品开始不含砷、汞、溴化阻燃剂和聚氯乙烯(PVC)。这也要求电子化学品生产商们加强技术创新,生产出更环保的产品来满足市场需求。

  不过,虽然Google眼镜、智能手表等可穿戴的设备如雨后春笋般纷纷问世,业内人士对此却表示,要想使这些产品真正大众化,还需在技术创新上下功夫,让这些新产品不流于形式。虽然智能产品频繁问世,但不得不承认的是,其所应用的电子化学品的技术还未完全成熟。目前,无论是产品实用性,还是抗冲击、防盐防水等相关方面,电子化学品技术创新还有很长的路要走。

  高端移动设备驱动需求增长

  “全球经济复苏以及平板电脑和移动电话设备持续增长将带动今年电子产品需求增长。今年电子化学品市场将同比增长,预计需求将在下半年开始回升。”陶氏化学负责电子材料业务总裁多米尼克杨日前表示。

  半导体供应商们也给出了类似的判断。他们普遍认为,经过几年的不温不火,未来几年全球电子化学品需求将不断增长。芯片制造商为了不断推出新的芯片必须克服更多的技术挑战。这就要求他们与电子化学品生产商进行更密切合作,并不断开发出新的化学品。
  总部位于美国华盛顿的半导体产业协会(SIA)最新的数据显示,今年4月份,全球半导体销售额高达263亿美元,同比增长11.5%。SIA预计,今年全球半导体销售额将达3254亿美元,同比增长6.5%。国际半导体设备暨材料协会(Semi)报告称,今年全球硅市场需求将增长4%~6%。IHS化学预计,2017年前,全球集成电路(IC)处理化学品市场将以年均5.4%的速度增长。到2017年,市值将达247亿美元。而印刷电路板材料市场将以年均3.8%的速度增长,到2017年将达到185亿美元。

  杜邦公司电子及通信业务总裁戴维米勒表示:“消费电子市场的驱动力仍然是移动设备,如智能手机和平板电脑,以及通信基础设施。从技术角度来看,新型功能材料市场需求增长潜力仍然非常大,要求能够提供高速、高频率且具有更好散热性能的材料。材料将趋于更小、更轻、更柔软。”

  多米尼克杨表示,通常情况下,一年中第三季度是最佳销售季节,与新产品推出紧密相关。在过去的几年里,高端移动设备一直是电子化学品市场的主要驱动力,陶氏预计,在中国及东南亚地区,中端至低端智能手机和平板电脑的需求还会持续增长。空气化工产品公司电子业务总经理韦恩米切尔也表示,半导体行业走势明显强于此前预期。专注于蚀刻后残余物去除剂、前工序表面预处理和清洁化学品等的Avantor高性能材料公司全球营销副总裁加里戴利也预测,电子化学品市场需求年均增速或将保持4%-12%。    

  企业收购整合强化业务

  据外媒报道,近日,德国默克公司以16亿欧元(约合27亿美元)收购了安智电子材料公司。这是面对客户日益严峻的技术挑战,电子化学品企业借收购来强化业务的一个最新案例。

  默克公司表示,其液晶业务处于世界领先地位,收购安智电子可以进一步加强在该领域的地位,为显示电子产品客户提供更好的解决方案,两家公司合并后,其研发团队将加强电子类产品的创新。该公司预计到2016年可以每年降低管理成本2500万美元。安智电子公司专为电子行业提供高纯度特种化工材料。安智电子材料公司2013年销售额约为7.3亿美元,其产品广泛应用于集成电路和器件、平板显示器和LED的生产。

  今年4月,作为全球材料整合管理界的领导者,为半导体制造提供先进的纯化过滤技术、流体传送技术、芯片及其他关键材料的Entegris公司,完成了对为微电子行业提供半导体材料的ATMI公司的收购。该交易预计将使该公司每年节约成本约3000万美元。

  去年10月,雅保化工收购了激光市场的高纯度金属有机物化学品制造商―英国剑桥化学品公司。去年9月,法国液化空气完成了对半导体和光伏产业的特种材料领先制造商美国Voltaix公司的收购。KMG化工也在去年以6000万美元收购了OM集团的超纯化学品业务。该宗交易使KMG的高纯度工艺化学品发展战略加快推进,并使KMG借此进入快速增长的亚洲市场。

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